May 6, 2021

意図した行動と、無意識の行動と、犬のトレーニング

 車移動のこと。

「あっ…時間がなんとなく余裕がないな」と思う時ほど、赤信号にぶつかります。
いつもは、テンポよく走っている道路なのに
「あれっ?この道、3つも信号があったのね…」と落ち込みます。

今日も、そんな日。
ですが、今日、少し違ったのが、前の車のステッカーでした。

よく見るステッカーは
「ジャーマンシェパード!」
「シェルティ乗ってます!」
好きな犬種やお家の犬のシルエットのステッカーだったり

「赤ちゃんが乗ってます」
「法定速度で走ってます。お先にどうぞ」
などのお知らせ系です。

今日赤信号待ちで、気づいた車のステッカーにはちょっと不思議なメッセージ。
一種のお知らせと言えなくもないですが
「本当はもっと寝ていたい」とありました。

二度見して
「同感です」とつぶやいた私は思わず、くすりと笑います。
ギューッと力を入れてハンドルを握っていた手から力が抜けるのがわかりました。

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話は変わって、犬のトレーニングの話。
トレーニングには特定の「合図(Cue)」と「行動」を結び付ける練習があります。

「合図」と聞くと、「オスワリ」などの「言葉」をイメージされる方が多いと思います。状況によってはそのイメージは正しい。オスワリと言われて犬が座って、トリーツをもらう。うれしそうに尻尾がぱたぱた揺れる。多くのワンコが、特定の場所ではできる行動です。

一方で、「オスワリ」の言葉がまったく犬の耳に届かないような場面も、多くの飼い主さんは目にされています。例えば、お散歩中は難しい。苦手な犬がいる場所では、まったく無理。なぜそんな状況かと言えば、飼い主さんの「声(オスワリという声かけ)」以外にも行動を引き出す「合図」がやまほどあるから。

犬が目の前を通った。(目からの情報)
ジョギングの人が通り過ぎた。(目からの情報)
救急車のサイレン。(耳からの情報)
ごみ収集車が接近中。(目と耳からの情報)
気になる犬の匂い。(鼻からの情報)
走る動物を追いかけようとすると張って苦しいリードの存在(痛みや不快感)

極端な言い方をするなら、オスワリする行動を阻害して、他の行動を引き出す「合図」がやまほどあるわけです。

私たちが犬をトレーニングするときにうまくいくコツの1つは
「言葉の合図(意図した合図)」と
「言葉以外の合図」があることに目を向けることです。

なぜなら
「言葉以外の合図」の方が特定の行動と結びつきやすいことが多くあるからです。

上記の「合図」はトレーニングの邪魔になりそうに見えます。
ですが、実は生活を助けてくれる「合図」もたくさんあります。

いろんな刺激は、最初は「無意味の刺激」ですが

嫌な経験を通して「やめてほしい行動(問題行動)」を引き出してしまったり
楽しい経験を通して「いい行動を引き出す/行動を持続させる」のに役立ちます。

例えば
「ドッグドアがある(目からの情報)」→ドアをくぐる→「庭で散策できて楽しい♪」
「ドッグベッド(足からの情報)」→ベッドに乗ったら寝そべる→「居心地がいい」
「齧るオモチャ(目からの情報)」→オモチャを齧る→「きもちが落ち着く」

最初は「意味がない」合図が犬にとっての「嬉しい合図」につながったとき
宇宙人とのコミュニケーションに成功した気分!というと、大げさでしょうか。でも、言葉以外の会話に目を向けるのは、犬と一緒に暮らす時に必要な視点です。

「言葉以外の合図」の活用は、トイレトレーニングの場でも一役買っています。トイレトレーニングがうまくできている時、愛犬の周りで「何があるのか(もしくはないのか)」見守ってみるときっと成功率がアップするはずです。

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さて信号を見てはさっきまでイライラしていたトレーナーの馬場は
「信号待ちも悪くないなぁ」と、気分を切り替えることに成功した模様です。

April 15, 2021

「トレーニングはじめるよ!」より「今日はおしまい」の方が大事

3月のぽかぽか陽気のソメイヨシノよりも
4月に入ってからの花冷えの空のしたで咲く八重桜に「あっ…やっと春だ」と一息をつく気がします。風は冷たいけれど、じりじりと日光を背中に感じます。

相棒犬はリビングの日が差す場所を選んで、「どたん」と横向きにねころびます。

「犬というより、こいつはとどだ…」
ぽかぽかに暖まった背中に手を当てると、伸びをする犬。あまりにも動かないその様子を見ていると、西海岸の観光地でひなたぼっこをするアザラシたちを思い出しました。

寝転ぶ犬も、寝転ぶアザラシも「自由だなぁ」と思いつつ今日は「解除(release)」について書きたいと思います。

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犬のトレーニングには、「解除(release)」という概念があります。
「解除」と聞くと
「緊急事態宣言の解除」
「津波警報の解除」
など、ちょっと重々しいイメージをふと浮かべることがありますが、「解除」自体は重々しい意味はありません。単に「それはもうおしまい」と伝えるお知らせです。

お家にきたばかりの犬が
「オスワリ」という言葉の意味を知らないのと同様に
犬は「おしまい」の意味を知りません。そして、トレーニングを始めたばかりの飼い主さんは「トレーニングはもうおしまい」を伝え忘れてしまう時があります。

具体的には、オスワリを練習する時には、オスワリを「おしまいにしていいよ」を伝える、つまり自然な姿勢に戻る選択肢の方も伝えるところまで、がトレーニングになります。

オスワリだと「おしまい」をイメージしにくい方でも

・お留守番の終了
・お手入れの終了
・診察の終了

なら少しイメージしやすいでしょうか?
どれも、どちからと言えば犬が苦手な項目ですが、これらにも「おしまい」があります。苦手なものは「おしまい」があるから、「ちょっとだけがんばる」が可能になっていきます。

1つの事の終わりを伝えることとは
言い換えると「行動の選択肢が犬に戻った」ことを伝えることなります。
「自由にしていい」のなら、特に何かする必要が…?と疑問に思われる方もいるかもしれませんが、家庭犬のトレーニングではトレーニング後の「行動の選択肢」を準備しておくことを念頭におきます。

どうやら「自由にしてね(でもお家のルールに従った上で!)」って意外に難しいので、自信がないパピーさんは飼い主さんを頼ってしまいがち。そして、四六時中飼い主さんの動きや目線を気にしていることは、犬自身も、飼い主さんも疲れてしまいます。

そんな時使える「トレーニングおしまい」の後の行動の選択肢が3つあります。
・齧ること
・寝ること
・匂いを嗅ぐこと

例えばお留守番が苦手な犬は
トレーニングの「おしまい」に関しても、最初は苦手です。オモチャ遊びの「おしまい」もなんだか納得していなくて、代わりに手近なものを齧ってみることもあるかもしれません。

手近なものは、飼い主さんが齧ってほしくない絨毯や、家具や、靴だったりするので、騒々しい「終了」になりがちです。ならば、トレーニング終了時「犬が選んだ犬のオモチャを齧る」ことでも、「おしまい」になるようにしていくのも1つの方法です。

先日お伺いしたお家のパピーさんは、訪問3回目にして初めて、飼い主さんとのおしゃべりの時間に「オモチャを齧る」行動を選択してくれました。飼い主さんの「おおっ!」という顔を見て、私もついにやり。オモチャを齧っているうちにうとうとしてきたワンコは、ドッグベッドの縁に顎を乗せて目をつぶりました。

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私は、相棒犬が「ヒトと一緒にいる時間」から「ひとり時間」への切り替えが下手だった時期のことを時々思い出します。

今では、夜むくっとドッグベッドから起き上がって「今日はもう、おしまい~」とクレートで休む相棒犬を見ていると、事務作業をいつまでも「おしまい」にできない自分にがっかりしてしまいます。私も自分の「おしまい」練習のため今日は早めに寝ようかなと思っています。

January 11, 2021

ジャグリングとお散歩の関係

「寒い!寒い!寒いぃぃぃ!!」ぶつぶつつぶやく…。

「寒い♪寒いっ♪さむ~い♪」と歌ってみる!

変化はないのはわかっていても
気づくとひとりごちている凍える朝のお散歩。

てくてく歩く相棒犬の隣を歩きながら
足の指先の感覚がなくなって
体全体の動きも固くなっているのを感じます。

それでも手や肩がかじかんでしまわないように

お散歩前には姿勢を一回正して肩回しをして伸びをします。

歩きながら両手をグーパーと動かして手が動くのを確認します。

自分の手の指が1つずつちゃんと動くのを確認するうちに、以前、聴導犬のトレーナーさんが私に繰り返し見せてくれた、コインローリング(コインを片手の上で転がすジャグリングの技)を思い出しました。

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私はアメリカに住んでいた頃、大学にい通いながら、休みの日は聴導犬のトレーニングの手伝いに保護施設に通っていました。口髭のあるトレーナーのフランシスさんは、マジックが好きで、お昼休みによくカードマジックやジャグリングを見せてくれました。

その日私は、聴導犬候補のチワワさんをマットに送り出すトレーニングの手伝いをしていました。リード着用での練習では、リードが張らないように気を付けなければならない。

頭ではわかっていても、私はその保護犬さんの動きを追うのが精いっぱいで、リードまで正直見ていられませんでした。短く持ち過ぎたリードは、ふいにぐいっとチワワさんの動きを妨げます。立ち止まったチワワさんは、後ずさる仕草を見せます。2回目のトライアルでのマットトレーニングの出来がどうだったかは…皆さんの想像の通りです。

「うまくできない」と悩む私に、フランシスさんは「こうしなさい」とは決して指示しませんでした。ただ、お昼ごはんの後に、1枚のコインを私に見せてくれました。

フランシスさんが片手でコインを転がすさまに目を奪われて、私は真似をして25セント硬貨を自分の手に乗せてみました。コインは何度繰り返しても床に落ちてしまい、私は直にあきらめてしまいました。

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コインローリングのスキルは私にはまだありません。ですが、彼がその時見せてくれたジャグリングスキルは、お散歩でリードの持ち替える時の、今の私の手の動きに似ています。

お散歩中、リードは引っ張りたくない。でも犬を慌てさせずに【リードを止める】スキルは必要です。犬を慌てさせずに止めるスキルは、リードがたるんだ状態を作るスキルに言い換えられます。例えば、お散歩時のリードを右手でギューッと握った後に、薬指と小指分だけ、力を入れて持っている箇所からすっと外すと、リードには、指1本分の余裕が生まれます。

犬のお散歩中の課題、吠えや引っ張りなどの問題行動は

・引っ張ってるつもりはないけど、リードは張っている
・引っ張りたくないけどリードが緩まない

状況に起きています。

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あの日、フランシスさんの愛犬、ピットブルの女の子が運んでくれたトランプのカードを手に握って、私は手品をじーっと見つめていました。マジックの種を明かせたら、トレーニング力があがるのではないかと思ったのです。結局マジックの種は破れなかったけれど、その時目に焼き付いた風景が、今なんだか自分を助けてくれています。

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白い息を吐きながら歩く朝、畑を走り去る子猫を追いかけようとした相棒犬。張ったリードから、薬指だけ放すと、相棒犬はふっと歩調をゆるめて、こちらをふりかえりました。

June 30, 2020

お笑い芸人の話をしていたら犬が落ち着いたはなし

トレーニングってハマると面白い。
犬にとっても。
ヒトにとっても。

できなかったことができることが面白いのかなと思います。

ヒトは犬に対して
『もう少しでできる…!がんばれ!』
と応援の気持ちで見守っています。

ところが、そのヒトの熱意は
時として、犬に対して伝わる時、違う風に伝わります。
なんていうか…【プレッシャー】という言葉が当てはまりそう。
犬がどうにも、いつもと違って動きが悪くなる場面を、ふと思い出した方もいるのではないでしょうか。

レッスンの場ではそんな緊張をリセットするのは
本来、トレーナーの私の役割のはずなのですが
時折、飼い主さんの機転に助けられたりします。

少し前の訪問レッスンのことです。
お家でもできるゲームの1つとして、【足くぐり練習】を始めて、3分。
ワンコの動きが著しく悪くなってきました。

…1歩1歩の動きが異様にゆっくり。
…こちらを見ない。見てもすぐに目をそらす。
…練習のスタート地点から、10センチ、20センチと離れて行く…。

「…ちょっとだけ、休憩しましょう」
と口にしたとき、私はどう気持ちのリセットしたらよいか
困惑していました。

そんな私の焦った気持ちをリセットしてくれたのは
他ならぬワンコの飼い主さんでした。

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「うち、家族でよくお笑い番組を見るんですよ。
最近の一番のお奨めはリンゴちゃんなんですが、知ってますか?」

「お笑いは私も好きですが、リンゴちゃんは初めて聞きます。
コントですか?漫才ですか?」

「動画見てみます?」

そうして、私は
高くて可愛らしい声で話す女装したタレントさんが
野太い声で海援隊の歌を熱唱するさまを見て、思わず画面をじっと見ました。
「…すごい…」
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飼い主さんも、私も
ちょっぴりトレーニングのことを忘れて談笑していました。
そうこうするうちに
ワンコは飼い主さんの横に敷いてあったマットにちょこんと座り直しました。

ヒトの目線が犬の行動に与える影響力って
多分、私たちが認識するよりもずっと大きいんです。

臭気追跡を行う作業犬のトレーニングにおいても、ヒトの目線によって犬の行動が左右された、言い換えると、作業を失敗した例は見られます。

アメリカの遺体捜索作業を手助けする作業犬についての著書で、カット・ワレンは訓練中のジャーマン・シェパードのソロの行動を、その例に挙げています。ソロは、特定の臭気の元にたどり着くと、オスワリをしてハンドラーに知らせるように訓練されていますが、ある訓練の日、原臭ではない場所で「偽の合図」を出します。
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ソロは首をひねり、宙返りするように飛び上がると、ゴミ箱の方に舞い戻ってきた。鼻をひくひく動かし、匂いを特定しようとしているようだ。おなじみの手順だ。私はソロに歩み寄って立ち止まると、ほれぼれと眺めた。ソロは私の目を見つめ、私はそこに立ったまま、ばかみたいにその目を見つめ返した。するとソロがいつもの座り込む合図の姿勢になり、うれしそうに私を見上げた。なんだか妙だ。
…それは私の過ちだった。誤ったタイミングで歩調をゆるめ、ソロを見つめてしまったことで、偽の合図を引き出してしまったのだ。無意識のうちにとはいえ、本来はすべきではないことをするよう、そそのかしたことになる。 
(カット・ワレン, p190)
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その後の訓練によって、ソロは、「人の視線に対する抵抗力(p193)」、つまりハンドラーや周りの人が彼の作業に注目している時にも、作業の集中を切らさない能力を培っていきます。

しかしながら、ソロのハンドラーのカット・ワレンは、特定の場所を捜索する時、ソロが遺体の痕跡などの臭気に集中できるよう、一緒に働く捜査官たちに少し離れた場所で待機してもらうよう、頼むこともあるそうです。

家庭犬のトレーニングにおいても、家族や来訪者の視線が
犬の特定の行動をうっかり引き出していたり、その行動を続けさせてしまっているようなことはあるのでしょう。私自身、相棒犬、そして他のワンコたちと向き合う時、自分の視線を意識している時と、無意識の視線があるなぁ…とその日のことを思い出しました。

隣で鼻をぴくぴく動かしながら昼寝をする相棒犬にふと目を向けると、白目をむいて寝ているのですが、仰向けです。「変な犬だ…」と独り言ちながら、私は再度机に向き直りました。

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参照
「死体捜索犬ソロが見た驚くべき世界」
カット・ワレン(著)
日向やよい  (訳)
出版社:エクスナレッジ
発行年:2014年5月
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April 30, 2020

「明日やるよ。すごくやるよ。」

非日常が1ヶ月半経ち、2ヶ月になり
当初は防災放送に「わぉーん・・・」と遠吠えしていた相棒犬は
片目だけ開けてから、再度寝るようになりました。
横向き寝ころんだ相棒犬は、頭がベッドからずり落ちています。

ただ、私自身は、大音量の10時の防災放送に馴れなくて、毎回頭を抱えます。
何かをやっていても
どんなに集中して組んでいても、どうも気がそぞろになります。

休みの日ならば
気分転換に本を読もうとするものの
難しい推理小説や長編ものだと、こちらも集中できず。

うーん…とうなった私はこう唱えます。
「明日やるよ。すごくやるよ」
3回こう唱えて、えいやっと足を投げ出して深呼吸。
肩を2回後ろに回して伸びをします。

「明日やるよ。すごくやるよ。」は絵本作家のヨシタケシンスケのエッセイにある言葉。
著者が言うように、自分を甘やかす時にすごくいい呪文です。
特に「すごくやるよ」の含みに、ちょっぴり気分が切り替わります。
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「思わずかんがえちゃう」
著者:ヨシタケシンスケ
出版:2019年
出版社:新潮社









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がんばれない時に、頑張ってみてもしんどい。
犬のトレーニングもさぼりながら
犬の勉強もさぼりながら
部屋の掃除もさぼって
庭の草むしりもさぼって

えーいと足を投げ出して
あまり頭を使わない本に手を伸ばします。
柴犬のイラストをぼんやり眺めて、時おり私は、にやりとします。

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「犬がうまれる」
著者:雲がうまれる
出版:2018年9月
出版社:ワニブックス






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空いた時間にずっと休んでいるわけにはいかない。
でも、休める時に、休むことも、大事なことなんだと
相棒犬に教わりながら今の時期を乗り切っていきたいと思います。